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紆余曲折を乗り越え、環境を大切にした自然生態系農業で安全安心な食材を提供しています。

早川 ゆりさん面談可
(有)シードカルチャー 代表取締役 宮崎県農業法人協会 理事

自然生態系農法での安全安心、おいしい農作物の生産と農産加工品製造販売、ランチの提供、農業を志す若者や社会人等の農業研修の受け入れも行っている。

この会社をおこしたきっかけを教えてください。

宮崎に来たのは高校生のころです。父の繊維会社が宮崎で工場を設立し、数年後に私と母も宮崎に来ました。その後、父はドライブインなども手掛け、農業資材の会社をおこしました。当初、私はそれを引き継いで農業資材、肥料などを販売していました。バブルの時代にのって、物は売れました。
私は農薬の管理指導士の資格を取りました。そして結婚、離婚を経て、幼い子ども2人と家族を守るほかないという気持ちで、がむしゃらに働きました。多くの農家さんとお付き合いする中で、私はそのときに自分が扱っていた劇物の農薬の被害をたくさん見ることになりました。そんな薬を野菜にかけていいのだろうか。形も色もきれいで高く売れる。消費者は何も知らないで買う。自分の中で矛盾が生まれてきて、その仕事はできなくなってしまいました。父に「農業がやりたい」と打ち明けましたが、ずっと反対されていました。最終的に背中を押してくれたのは二女でした。高校生のときに「農業をやりたい」と言ってくれたのです。

  • 1969年3月 学校法人東京技芸学校師範科卒業
  • 1969年4月 同校直系校専任講師として入社
  • 1977年3月 (株)新産業 代表取締役就任
  • 1990年4月 新規就農し有機農業(早川農苑)をスタート
  • 1992年2月 農業生産法人設立 (有)シードカルチャー 代表取締役就任

農業を始めたころのことを教えてください。

最初は都農町で始めたのですが、事情があり別の場所を探すことになりました。綾町には「自然生態系農業の推進に関する条例」があると教えていただきましたが、まだ有機農業を始めている方はいませんでした。そこで、60アールの場所を借りて開墾からスタートしました。当時は「女性に農業なんかできるわけない」と言われました。
本気で生態系と向き合おうと思った事件があります。間もなく収穫を迎えると思っていたスイートコーンが、一夜のうちにイノシシにやられてしまったのです。あまりのことにそのまま畑にいたら、クマタカが来て、タヌキが来て、イノシシが食べた後にまた来る生物がいたんですね。そしてそこにいると、新緑のにおいや小鳥の声で、癒やされる自分がいたんです。スイートコーンが粉々になった畑に立って、大きな授業料を払ったけれど、イノシシも命がけで九州山脈を越えてきたのか、動物も一緒に生きているんだなと実感しました。3時間ぐらいのことだったのですが、自然を自分で体験しました。
残っていたスイートコーンをかじってみたら、生のままですごくおいしいんですよ。残りのスイートコーンを少しずつ取って、農業委員会の会長さんに持っていって食べてもらったら「あー、おいしいなぁ」って言ってもらえました。私は年に1回は、綾川荘でシシ鍋を食べます。農作物を食べたイノシシがおいしいお肉になり、そして、それをいただく私もいずれ亡くなります。その命の循環、これが生態系だと実感しました。

「綾町=有機農業の町」を定着させた功労者ですね。

受け入れられるのに10年かかりました。草だらけの畑を見て、こんな農業は恥さらしと言われたこともあります。しかしながら、有機農業のモデルを確立したことが認められ、2014年に宮崎日日新聞農業技術賞をいただきました。有機農業で表彰されたのは、県内で初めてだったそうです。町長も大変、喜んでくださいました。
今、考えると、私のわがままで進んできました。動機には不純なものはなかった。喜んでもらいたい、子どもや両親にいいものを食べさせたいという思いだけです。それのため全財産なくなりました。残ったのは土だけです。
父に言われたのは、「お前が選んだ道だから、どれだけ大変だろうと、環境を残すことと、後継者、思いのある人につなぐことをしなさい」ということです。食べものは、毎日、最高のものを食べています。それは一番ですね。

今後の展開として考えていることを教えてください。

年間を通して日本の伝統的な食文化を伝えていきたいと思います。七草がゆであれば、お正月で疲れた胃を休めることなど、一つ一つに意味があるんですね。私たちの歳でも知らないことが多いんですよ。それを知っている方にお願いして、生の声で伝えていきたいです。
伝統のほかにも季節の食ということで年間を通して行事を作っていきたいと思います。例えば母の日はカモミールが咲くころです。お花をプレゼントするのですが、健康な土でできたカモミールを一緒に摘んで花束にしたり、プランターに生けたりしています。花の中心の花粉が盛り上がってきたら、干して、瓶に入れてカモミールティーにすることもできます。安眠の効果がありますよね。おいしい野菜たっぷりのランチを食べていただきながら、家族で交流できて楽しいですよ。

これから社会に参画される女性の皆さんへのメッセージ

私は有機農業ですが、農に限らず、これからは女性の感性、アイデアが大きく社会に貢献していくと思います。皆さん、大きく羽ばたいてください。

(有)シードカルチャー

宮崎県綾町で「綾・早川農苑」を運営しています。就農当初から、農薬や化学肥料を使わない自然生態系農業による安全で安心な食糧の生産にこだわり、さらに「土づくり」と適期栽培に努め輪作体系を駆使するなど、自然に優しい作付体系で少量多品目の野菜と米、麦、大豆などを育てている農業生産法人です。作物を育て、食するまでを体感していただくために、「土づくり」から収穫までの農業体験を事業の中に入れています。さらにしっかりと農業がしたい人たちの要望に応えるため、長・短期の農業研修も行っています。最近では、長期ボランティアの受け入れを行ったり、身体や心に不安を抱えている人達の癒しの場の提供もしています。

面談可

この方と直接会って、経験談やアドバイスを聞くことができます。

ご相談は男女共同参画センターまで(電話:0985-29-8544)

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